Tartaruga de Couro ou Gigante

Tartaruga de Couro - Tartarugas AVPH

   A Tartaruga de Couro ou Gigante é a maior espécie de tartaruga que existe atualmente, é chamada de gigante, por que pode chegar a medir até 2,0 metros de comprimento de casco e pesar 900 quilos e "de Couro", por que tem o casco menos rígido que outras tartarugas marinhas e que se assemelha a um couro, composto por uma camada de pele fina e resistente e milhares de placas minúsculas de osso, formando sete quilhas ao longo do comprimento, sendo que apenas os filhotes apresentam placas córneas.

   A Tartaruga de Couro é de cor preta com pontos brancos ou amarelos e possuí grandes nadadeiras frontais que proporcionam grande força e velocidade, permitindo a mesma migrar há longas distâncias passando desde o Oceano Índico, o Pacífico, o Atlântico e indo até o Círculo polar ártico (com temperaturas de cerca de 6°C). Vivem sempre em alto mar e só se aproximam da costa para desovar (no caso das fêmeas), os machos quase nunca se aproximam da costa, tocando a terra apenas nos primeiros momentos após a eclosão dos ovos. Podem mergulhar até quase 1000 metros de profundidade, pois sua alta concentração de óleos no organismo as protege de possíveis descompressões.

   No mapa acima os locais assinalados em vermelho representam populações em estado de declínio, em amarelo representam populações em estado estável e em verde representam populações em estado de crescimento. Verificando as númerações, podemos observar os principais locais de desova dessa espécie: 1 - Mexiquillo, 2 - Tierra Colorada, 3 - Bahia Chacahua, 4 - Barra de la Cruz, 5 - Playa Grande, 6 - Playa Naranjo, 7 - Panamá, 8 - Colômbia, 9 - Tortugero, 10 - Gandoca/Manzanilo, 11 - Bocas del Toro, 12 - Flórida, 13 - República Dominicana, 14 - Porto Rico, 15 - Isla Culebra, 16 - St. Croix, 17 - Trinidade, 18 - Guiana, 19 - Suriname, 20 - Guiana Francesa, 21 - Espírito Santo, 22 - Gabão, 23 - Tongaland, 24 - Sri Lanka, 25 - Andaman e Nicobar, 26 - Malásia, 27 - Irian Jaya, 28 - Nova Guiné.

    Desovam em costas brasileiras ( litoral do Espírito Santo ) algo em torno de 7 fêmeas, e em áreas internacionais como Malásia, Nova Guiné, Moçambique, África do Sul, Madagascar e Costa Rica, onde estima-se que existam cerca de 340 mil fêmeas em idade reprodutiva. Sendo que cada ninho possui em média cerca de 1 metro de profundidade e 20 centímetros de diâmetro, que é escavado pacientemente pela mãe com as nadadeiras traseiras, durante a postura a fêmea emite sons parecidos com rugidos profundos que mais parecem de um mamífero, os ovos inférteis são menores e são os últimos a serem depositados, ficando na parte superior do ninho, servindo como uma espécie de câmara de ar para isolamento e proteção, ao término da desova, as fêmeas cobrem o ninho de areia em apenas 15 minutos e a fêmea dissimula seu o rasto atirando areia ao ar com as nadadeiras e nalguns casos até rodopia à volta do ninho para confundir os predadores que tentam localizar os ovos nas horas seguintes a desova.

   Ao saírem do mar para a desova, as tartarugas de couro lacrimejam um óleo que se destina a lubrificar os olhos e impedir que sequem durante a emersão e o esforço da postura. Os antigos indígenas diziam que elas choravam ao reproduzirem-se.

   Comer da sua carne pode significar morte, coma ou uma data de sintomas menores tais como náuseas, vômitos, dificuldades respiratórias, entre outros. Alimenta-se principalmente de águas-vivas e por isso ao encontrar pedaços de plásticos jogados ao mar, podem confundi-los com seu alimento e se intoxicarem com os mesmos e juntamente com outros fatores como a destruição dos locais de desova e a baixa taxa de sobrevivência das tartaruguinhas recém nascidas, tornam está a espécie de tartaruga marinha que se encontra mais ameaçada de extinção.


Dados do Quelônio:
Nome: Tartaruga de Couro ou Gigante
Nome Científico: Dermochelys coriacea
Época: Holoceno
Local onde Vive: Oceano Atlântico
Peso: Cerca de 900 quilos
Tamanho: 2,3 metros de comprimento
Alimentação: Onívora



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