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Tartaruga Gigante de Arnold

    A Tartaruga Gigante de Arnold também chamada de Tartaruga Gigante de Seychelles de costa de sela, foi caracterizada como extinta em 1840, pois não se encontravam mais animais vivos, porém em 1995 examinado ossos e carapaça de museus de Tartaruga Gigante de Arnold e comparando com tartarugas gigantes de cativeiro em vários zoológicos e reservas particulares, as quais se achavam ser de Tartarugas Gigantes de Aldabra, o Dr. Justin Gerlach e a Dra. Laura Canning confirmaram que algumas dessas tartarugas gigantes eram de Arnoldi e de uma outra espécie também considerada extinta a Tartaruga Gigante de Seychelles, fato este que foi confirmado geneticamente em 1997 pela The Nature Protection Trust of Seychelles. Ao todo foram encontrados 18 Tartarugas Gigante de Arnoldi e 12 Tartarugas Gigante de Seychelles.
    Essas tartarugas vivam pastando vegetações rasteiras e arbustos na beira de rios, córregos e pântanos, locais onde adoram dormir, parcialmente submersas na água ou na lama.

    A diferença entre essas duas espécies é bem pequena, porém visível, nesta foto a Tartaruga Gigante de Seychelles está a esquerda e a Tartaruga Gigante de Arnoldi está a direita.
    Hoje existe um projeto de conservação para estas tartarugas em uma fazenda de tartarugas na ilha Silhouette, uma ilha do Arquipélago de Seychelles, onde por diversos anos as fêmeas estavam produzindo apenas ovos inférteis, porém em dezembro de 2002, ocorreram 3 nascimentos de uma fêmea pequena e jovem chamada Betty ( foto a esquerda ) e o macho Hector ( foto a direita ). A foto de um dos filhotes está logo abaixo:

    E além desses nascimentos de 2002, ocorrem outros nascimentos do macho Hector com a fêmea Alida nos anos seguintes, em 2004 nasceram 38 tartaruguinhas, em 2005 nasceram 25 tartaruguinhas e em 2006 já nasceram 8 fêmeas e 7 machos.

Alida ( fêmea )

    Outro animal adulto com o que tenta-se obter cruzamentos nesta mesma fazenda é o macho Stan:

    Além desses nascimentos, ocorreram outros, porém do cruzamento de um macho de Tartaruga Gigante de Seychelles chamado Christopher com uma fêmea de Tartaruga Gigante de Arnold chamada Alida, que até agora já produziram 46 tartaruguinhas híbridas, como a da foto abaixo:


Dados do Quelônio:
Nome: Tartaruga Gigante de Arnold, Arnold's giant tortoise
Nome Científico: Aldabrachelys gigantea arnoldi
Época: Holoceno
Local onde Vive: Arquipélago de Seychelles no Oceano Indico
Peso: Cerca de 170 quilogramas
Tamanho: 125 centímetros de comprimento
Alimentação: Onívora

Classificação Científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Ordem: Testudines
Família: Testudinidae
Gênero: Aldabrachelys
Espécie: Aldabrachelys gigantea arnoldi (Bour, 1982)

Referências:
- van Dijk, P.P., Iverson, J.B., Rhodin, A.G.J., Shaffer, H.B., and Bour, R. Turtle Taxonomy Working Group 2014. Turtles of the world, 7th edition: annotated checklist of taxonomy, synonymy, distribution with maps, and conservation status. In: Rhodin, A.G.J., Pritchard, P.C.H., van Dijk, P.P., Saumure, R.A., Buhlmann, K.A., Iverson, J.B., and Mittermeier, R.A. (Eds.). Conservation Biology of Freshwater Turtles and Tortoises: A Compilation Project of the IUCN/SSC Tortoise and Freshwater Turtle Specialist Group. Chelonian Research Monographs 5(7):000.329–479, doi:10.3854/crm.5.000.checklist.v7.2014.



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